Vaikka monet alan ammattilaisetkin ovat julkistaneet TV:n musiikkikilpailut täydeksi roskaksi ja niiden tuhoavan musiikkibisneksen, ovat ne silti kiistatta hyvä ponnahduslauta uusille artisteille, jotka muuten jäisivät kotiin suihkuun laulamaan. Kauan on tultu siitä, kun Seppo Hovi oli etsimässä Tenavatähtiä, nykyään esiintymisareenat täyttävät hieman vanhemmat laulajat.

Maailman laajimmalle levinnyt formaatti on brittiläisen Simon Fullerin kehittämä formaatti, joka tunnetaan Idols-kisana. Alkuperäinen ohjelma oli Pop Idol, nykyään käytetään enemmän nimeä Idols, koska Pop Idolin ja Popstarsin tuottajat sopivat, että sanaa pop ei saa kansainvälisissä versioissa käyttää. Jo yli 30 maassa on Idols-kisaa käyty, Suomessakin ensimmäinen Idols tuli televisiosta ulos vuonna 2003–2004, jonka voitti Hanna Pakarinen. Tämän lisäksi on nähty kuusi uutta tuotantokautta, jonka viimeisimmän voitti Mitra Kaislaranta.

Tuo mainitsemani Popstars on puolestaan uusiseelantilainen formaatti, ja Suomessakin on nähty yksi Popstars kisa vuonna 2002, jonka voitti Gimmel-niminen tyttöbändi, joka kasattiin ohjelmaan osallistuneista tytöistä. Bändiä ei enää ole, mutta siitä on tuttu laulaja Jenni Vartiainen, yksi tämän päivän Suomen huippunaissolisteista. Popstarsin tiimoilta tapasivat myös PMMP:n tytöt Mira Luoti ja Paula Vesala.

X-Factor on myöskin alun perin brittiläinen formaatti uusille musiikkilahjakkuuksille. X-Factoria on myös nähty monissa maissa, tosin Suomessa ohjelma sai niin huonot katsojaluvut loppua kohti, ettei toista tuotantokautta olla toistaiseksi nähty. Eikä sen puoleen ohjelman voittaneesta Elias Hämäläisestäkään ole juurikaan kuulunut. X ohjelman nimessä viittaa siihen määrittelemättömään ominaisuuteen, joka erottaa jyvät akanoista, tähdet taviksista.

Voice of Finland on uusin tulokas Suomen musiikki-tositeevessä. Tosin, se ei ole suomalaisten oma formaatti vaan lähtöisin Hollannista. Suomen televisioissa se alkoi pyöriä 2011. Kussakin ohjelmassa on mukana neljä ns. tähtivalmentajaa, Elastinen ja Michael Monroe ovat olleet jo kahdella kaudella mukana mutta kolmanteen kauteen Lauri Tähkän ja Paula Koivuniemen tilalle tulevat Mira Luoti ja Anneli Mattila.

Myöskin Talent-ohjelmassa on nähty laulajalupauksia, vaikka se ei varsinaisesti olekaan kykyohjelma laulajille vaan siihen saa osallistua millä tahansa kyvyllä. Mutta viime aikoina ohjelmassa on nähty paljon myös laulajiakin, aina viimeisten kymmenen parhaan joukossa asti.